Eu não tinha consciência do HIV completamente até que meu tio faleceu aos 28 anos de idade após um diagnóstico tardio de HIV. Surgiu que ele estava vivendo com HIV por cerca de 10 anos antes de um diagnóstico definitivo, que naquela época o HIV havia se tornado AIDS. Eu tinha apenas 12 anos na época e não entendia completamente os efeitos do vírus. Minha família e eu morávamos na mesma casa, éramos todos muito próximos, mas ainda assim ninguém sabia que meu tio estava sofrendo. Não fomos instruídos sobre o HIV e não conhecíamos toda a extensão de sua doença. Foi somente após sua morte que muitos de nós aprendemos sobre o vírus e seus efeitos.

Meu tio Josafá era uma pessoa carismática e humilde, embora eu fosse jovem quando ele faleceu, ele me ensinou muito. Ele tinha amigos e familiares incríveis ao seu redor e nossa casa estava sempre cheia de risadas e diversão. Ele e seus amigos costumavam se reunir na casa da minha avó, onde ele adorava se vestir e dançar conosco, de salto alto, cantando músicas de Rick Astley. Ele amava Rick Astley. Ele também amava sua família e nós o amamos muito. Quando adoeceu com AIDS em meados dos anos 90, o médico acreditava que havia pegado o vírus por volta de 1984. O primeiro caso de HIV no Brasil foi em 1982. Quando o vírus surgiu, acreditava-se que ele se espalhou entre homens que haviam feito sexo com outros homens (HSH) e ficou conhecido como "GRID" (deficiência imunológica relacionada a gays). Embora não tenha sido totalmente determinado que Josafá havia contraído o vírus por transmissão sexual, ele era um homem gay e havia probabilidade que tenha contraído o HIV por HSH. As taxas de transmissão entre homens que fazem sexo com homens no Brasil continuam bastante comuns, com uma prevalência de 18,4% (2016), no entanto, o estigma associado ao HIV apenas sendo de risco para gays é totalmente falso.

Outros fatores continuam a desempenhar um papel na transmissão do HIV, mas naquela época ninguém queria acreditar que alguém poderia ser afetado pelo vírus mortal. O trabalho sexual no Brasil é legal e, em 2015, verificou-se que apenas 17,5% das profissionais do sexo no Brasil eram testados regularmente para o HIV. Além disso, constatou-se que pouco menos de 50% dos profissionais do sexo que vivem com HIV desconheciam seu status. Outro fator que desempenhou um papel nas taxas de transmissão do HIV no Brasil foi a introdução do crack em meados do final da década de 1980. A droga ilícita circulou rapidamente pelas cidades da América do Sul e os traficantes nas cidades sabiam explorar explicitamente aqueles nas áreas mais pobres e nas favelas. As pessoas que injetaram esse tipo de droga começaram a adoecer com o HIV (uma vez que o vírus é transmissível através do sangue), o que, por sua vez, aumentou ainda mais a epidemia de HIV/AIDS. As pessoas na década de 1980 eram preconceituosas em relação aos homens gays como resultado da epidemia de HIV, mas, realisticamente, não foram apenas os homens que fizeram sexo com homens que foram responsáveis ​​pela epidemia de HIV/AIDS. Independentemente disso, não foi culpa deles. Aqueles que optaram por fazer sexo desprotegido estavam inevitavelmente em risco de contrair infecções sexualmente transmissíveis, mas o teste naquela época não estava amplamente disponível e o estigma resultante da transmissão do HIV certamente aumentou o medo de testá-lo quando já era escasso.

 

Meu tio Josafá era assintomático há muitos anos. O médico previu que ele provavelmente contraiu o vírus no final da adolescência. Ele nunca foi um homem grande, mas depois de um tempo eu lembro claramente que ele começou a usar 2 jeans, um por baixo do outro devido à sua rápida perda de peso. Independentemente disso, ele ainda nunca assumiu que estava gravemente doente. Isso foi até que ele foi diagnosticado com HIV em estágio avançado. Minha mãe cuidou dele enquanto ele passava seu tempo dentro e fora do hospital, mas minha avó permaneceu em negação o tempo todo. Deus livre da igreja de descobrir isso! Nossa família era em grande parte religiosa, mas nós não éramos os únicos. O Brasil era e ainda é muito, um país orientado para igrejas. Quando os vizinhos perguntavam por que meu tio estava doente, eles esconderam a verdade e disseram que ele estava com câncer. Até hoje, ainda acredito que uma das principais razões pelas quais ele e tantos outros nunca foram testados foi porque, para eles, saber que eram HIV positivos era muito pior do que ficar no escuro sobre seu status. Depois do que aconteceu com meu tio, minha mãe fez todo o possível para cuidar de outro amigo dele que foi diagnosticado com HIV. Felizmente, ele foi diagnosticado muito antes do meu tio e iniciou o tratamento para impedir a progressão do vírus.

Na época eu com 12 anos, ainda me lembro até hoje de estar com medo e, acima de tudo, com dó. Eu odiava que algo tão imperceptível pudesse causar tanto dano. Os dias em que ele não passava no hospital, ele estava em casa conosco. Parecia que estávamos no limite o tempo todo, sem saber o que fazer ou o que dizer para fazê-lo se sentir melhor, mas gostávamos de pensar que enchíamos seus dias em casa com amor e compaixão. Um dia, lembro-me de que ele estava muito desconfortável, seu corpo estava coberto de manchas vermelhas que pareciam hematomas e ele estava constantemente coçando seu corpo frágil. Ele me pediu para colocar um pouco de creme nas costas para aliviar as feridas. Eu congelei. Eu não tinha certeza se era eu quem deveria estar fazendo isso, mas ele apenas sorriu e perguntou novamente gentilmente. Peguei o creme e ajudei a suavizá-lo sobre suas feridas. Eu gosto de pensar que o ajudei o máximo que pude nas últimas semanas, mas não havia muito mais que nós pudéssemos fazer. E então um dia ele entrou no hospital e nunca saiu. Isso foi em 1994.

Nos dias de hoje em 2020, um número crescente de países está começando a se posicionar contra a epidemia de HIV/AIDS. Em 2014, o UNAIDS publicou metas de 90-90-90, segundo as quais 90% das pessoas vivendo com HIV são diagnosticadas, 90% delas recebem tratamento antirretroviral e 90% delas são suprimidas por vírus. O Brasil está tão perto de alcançar essas metas, mas ainda há muito mais do que pode ser feito globalmente em troca da epidemia. No entanto, o Brasil é conhecido continuamente por ter uma forte resposta à epidemia de HIV/AIDS. Em 2013, o governo brasileiro começou a fornecer tratamento antirretroviral gratuito a todos os indivíduos HIV positivos, apesar do estágio HIV. Isso ajudou em grande parte a diminuir as taxas de mortalidade entre aqueles que viviam com HIV. No entanto, o teste ainda era bastante inadequado. Isso foi até o início de 2019, quando o Ministério da Saúde do Brasil começou a oferecer autotestes gratuitos para o diagnóstico do HIV. Os testes no Brasil anteriormente estavam disponíveis apenas em farmácias privadas e podem ter explicado por que muitas pessoas não fizeram testes devido à pobreza entre as comunidades mais pobres do Brasil. Atualmente, a epidemia de HIV/AIDS é considerada estável no Brasil, com uma prevalência de HIV entre adultos de 0,5%. Independentemente disso, aproximadamente 30% da população global não tem conhecimento de seu status de HIV e isso é algo que precisa ser tratado em todo o mundo.

Quando eu mesmo leio artigos sobre I = I (Indetectável = Intransmissível) ou conheço pessoas vivendo com HIV, penso em meu tio Josafá e em como ele poderia ter conseguido tanto, se ele tivesse testado e conhecido seu status mais cedo. Me frustra o fato de ainda haver muito estigma social associado ao teste e ao HIV em geral. O fato é que a atitude em relação ao teste de HIV ainda é amplamente negativa, especialmente na cultura sul-americana, se todos nós tivéssemos uma mente mais aberta sobre o teste, talvez as pessoas sentissem menos medo de testá-lo. A única maneira de conhecer seu status é testar. Não há tempo como o presente, faça o teste.

Por Izabel Woskett

 

Fonte UNAIDS

 

Josać Morais

1966 - 1994