É provável que você saiba o que é o HIV, mas você realmente sabe como isso pode afetar o corpo?

Conhecido como vírus da imunodeficiência humana, o HIV infecta principalmente um tipo de glóbulo branco encontrado em seu sistema imunológico chamado célula CD4+ (tipo de glóbulo branco também chamado célula T). Os glóbulos brancos (também conhecidos como leucócitos) são células do sistema imunológico que protegem seu corpo contra doenças infecciosas e possíveis invasores desconhecidos. À medida que o vírus HIV progride, sem a intervenção do tratamento, a destruição contínua dos glóbulos brancos inevitavelmente leva a um sistema imunológico enfraquecido e consequentemente, aumenta o risco de contrair faixas mais amplas de infecções oportunistas (infecções que ocorrem com mais frequência ou são mais graves nas pessoas com sistema imunológico enfraquecido, do que em pessoas com sistema imunológico saudável).

Qual a função do tratamento para o HIV?

O tratamento do HIV agora pode:

Reduzir a carga viral de uma pessoa a ponto que ela não possa transmitir o HIV aos seus parceiros sexuais.

Evitar danos diretos a outros órgãos vitais.

Impedir a destruição sistêmica das células CD4+ (à medida que o vírus infecta mais células, a "apoptose" é induzida. A apoptose é basicamente uma forma de morte celular programada, na qual as células são programadas para morrer na tentativa de impedir que mais células sejam infectadas. Esse processo significa que a contagem de células CD4 é drasticamente reduzida, na tentativa de prevenir a destruição geral das células).

Como o HIV infecta o corpo?

Compreender como o vírus infecta o corpo é muito importante para ajudar a entender melhor os métodos de prevenção e tratamento do HIV.

O HIV é mais comumente transmitido através do sexo sem preservativo ou uso de drogas através do compartilhamento de agulhas. O HIV é transmitido através do contato com fluidos corporais como: sangue, sêmen, , fluido vaginal, secreções anais e leite materno.

O HIV não pode se replicar sozinho. Seu principal objetivo é gerar várias cópias de si mesmo para infectar várias células. As células CD4+ são vitais para a manutenção diária do seu sistema imunológico. Uma vez que o HIV entra no corpo, o vírus ataca diretamente o sistema imunológico. Isso é feito anexando-se às células T-helper.

Aqui está a parte científica:

O HIV é um vírus envelopado, o que significa essencialmente que uma estrutura lipídica e proteica envolve a célula e ajuda o vírus a se fundir com a célula hospedeira. As proteínas do envelope são compostas pelas subunidades gp120 e gp41 (glicoproteínas) que são encontradas na superfície da proteína. A gp120 desempenha um papel essencial na ligação do vírus aos locais receptores na membrana da célula hospedeira. Após esse anexo, o vírus se funde e assume o controle da célula.

O HIV pertence a uma classe de vírus conhecida como retrovírus, mais especificamente, pertence a um subgrupo conhecido como lentivírus que causa a doença gradualmente. Um retrovírus é um tipo de vírus que transporta RNA de fita simples como material genético, em vez de DNA de fita dupla.

Uma vez dentro da célula, o RNA viral é convertido em DNA e, através do processo de transcriptase reversa, se replica e novas cópias do vírus saem da célula hospedeira e infectam outras células, liberando mais HIV na corrente sanguínea.

Com que rapidez o HIV progride?

A progressão do vírus depende muito da idade, saúde e da rapidez com que são diagnosticadas. E anteriormente, onde isso significava que o HIV inevitavelmente progrediria lentamente para o vírus da imunodeficiência adquirida (AIDs), os métodos de tratamento agora podem ajudar a impedir o progresso do vírus. O diagnóstico precoce é vital, a pessoa que recebe medicação o mais rápido possível responderá melhor ao tratamento e poderá aumentar sua expectativa de vida.

Ao longo do ciclo de vida do HIV, se o vírus puder se replicar dentro do corpo humano, causará lentamente a deterioração do sistema imunológico e, eventualmente, deixará os indivíduos em maior risco de contrair outras infecções. O vírus da imunodeficiência humana ainda é profundamente prevalente em algumas regiões do mundo.

Quais são os dois principais tipos de vírus?

HIV-1 e HIV-2 

O HIV-1 é o tipo mais prevalente de HIV, com cerca de 95% da população vivendo com HIV-1. O HIV-2 está presente principalmente na África Ocidental, mas ao longo dos anos começou a aparecer lentamente em mais regiões, incluindo Europa, Américas do Norte e Ásia. Embora os dois tipos de HIV sejam retrovírus e exerçam os mesmos efeitos no corpo, o HIV-1 e o HIV-2 são geneticamente diferentes. Veja nossa postagem no blog "O percurso da infecção pelo HIV" para obter mais informações sobre o curso e os estágios da infecção pelo HIV. Os efeitos do vírus estão agora muito bem documentados e novos avanços na compreensão do comportamento, transmissão e tratamento estão ajudando a liderar um futuro melhor para o teste de HIV. Os diagnósticos estão em baixa e as pessoas que vivem com HIV agora têm a chance de viver uma vida mais longa e saudável.

Sobre o autor

Becky Smith é pós-graduada na Universidade de Bournemouth, com formação em química, biologia e epidemiologia, agora trabalhando com a equipe da BioSure como Assistente de Conformidade Regulatória.